简史书单——不是所有简史都要以简为名
2017-07-05 11:28:19  来源: 新华网重庆频道  编辑: 赵鲜

  原标题:简史书单——不是所有简史都要以简为名

  历史

  

  《资本主义简史》

  (德)于尔根·科卡

  文汇出版社

  什么是资本主义?这似乎是个很熟悉的词,但真要给它一个定义,却发现并非容易事。正如尼采所说:凡是历史性的概念均无法定义。资本主义已有500多年的发展史,不同时代的人、不同阶层的人都在使用这个词,但彼此意思不尽相同。

  有人说,资本主义就是商品经济,但商品经济已历数千年。西班牙人来到美洲时,发现那里的一个市场可容纳6万人,远超欧洲规模,可为什么不是印第安人殖民欧洲?

  有人说资本主义就是资本为王,但复式记账法、支票等在古罗马时便已出现,有学者说,《罗马法》甚至可以直接拿到现代社会来用,可为什么古罗马却没有走向资本主义?

  其实,资本主义不仅体现在经济关系上,它还体现在社会关系上,事实证明,商品经济无法自动转为资本主义,只有先完成社会变革,资本主义才可能得到发展。

  本书对资本主义的历史进行了细密梳理,勾勒出它如何从边缘走向中心,并最终发展成为深刻影响人类社会的制度方式的。

  科普

  

  《地球之美:

  一部看得见的地球简史》

  (法)帕特里克·德韦弗

  新星出版社

  46亿年前,地球诞生于原始太阳星云。所谓星云,指的是扩散状的天体,50亿年前,宇宙中有一个比太阳大数倍的星云,在万有引力作用下逐渐收缩,使其逐渐碎裂为许多小星云,其中之一就形成了太阳和九大行星,进而成为太阳系。

  约41亿年前,地球大气中含有氨、甲烷、硫化氢、二氧化碳、氢气、水等成分,却没有氧气,大气中的一些气体和地壳表面的一些可溶性物质溶于水中,在宇宙射线、太阳紫外线、闪电、高温等的作用下,产生了氨基酸、核苷酸、单糖、脂肪酸等,此后逐渐形成了原始的生命。

  39亿年前,太阳系发生过大规模爆炸,导致地球上出现大型陨石坑,原始生命毁于一旦,但它们很快又卷土重来。

  凡此种种,今天听来犹如神话,但在地质上都能找到证据。本书通过200余幅史前遗迹、生物、地貌高清还原彩图,将读者直接带回地球发展史的现场。

  经济学

  

  《GDP简史》

  (英)伊桑·马苏德

  东方出版社

  在今天,GDP作为衡量一个国家财富程度的尺度,在全球范围内通行。但事实上,这是一个很奇怪的尺度,它之所以诞生,完全出于偶然。

  上世纪30年代,因经济大萧条,美国国会对政府部门无法监测经济发展状况、不能提供危机预警深感不满,美国政府不得不急于寻找一个数字标准来蒙混过关。由于经费太少,相关负责人只能组织起一个很小的团队,万般无奈,只好统计GDP这种直观、方便的数据,没想到竟被人们接受。

  “二战”结束后,美国通过“马歇尔计划”向欧洲贷款,以拯救欧洲经济,可如何体现“马歇尔计划”的成绩?美国只好再拿GDP说事,要求受援国必须提交GDP增长报告,当全线飘红时,则证明了“马歇尔计划”果然有效。

  其实,只要不断印刷钞票,人为引发通胀,GDP就会增长,该技术已被各西方国家采用,谁上台,谁都以此招抚慰选民。于是,一个本来意义不大的数字成了中心议题,可由此带来的代价,又有多少人知道?

  本书通过梳理GDP历史,将读者带入对现代经济的反思中。

  科普

  

  《时间的形状:相对论史话》

  汪洁

  北京时代华文出版社

  一提相对论,可能很多人会觉得太专业、太晦涩。但是作为现代人,对现代科学应有基本了解,否则就会被这个时代所甩下,就会被一些似是而非的说法所愚弄。况且相对论并不是什么新学问了,到今天已经有一百多年了,不了解它,就无法和这个时代的发展紧密地结合起来。

  作为普通人,不一定要了解特别专业的相对论知识,只要了解一下它的背景,了解一下它的思想方法,这就足够了。那本书非常通俗易懂,如果学过高中物理,读懂这本书没有任何问题。

  常听这么一个笑话,说什么叫相对论?跟一个50岁的老头聊个20分钟,就觉得过了两小时那么长,如果跟一个18岁的少女聊了20分钟,就跟聊了两分钟那么短,所以这就叫相对论。其实这个比喻非常坏,完全是在谬解。

  应该说,相对论跟相对没有什么太大关系,它是一套决定论,和牛顿力学一样,都是一个逻辑大厦,内部有非常复杂的推理、非常复杂的计算,所以它绝对不是“相对”两个字就能概括的。

  历史

  

  《西方的兴起》

  (美)威廉·麦克尼尔

  中信出版社

  威廉·麦克尼尔是史学大家,是百科全书式的学者,本书采用从古至今的叙事结构,上起人类的起源,下迄20世纪末,聚焦于中东、印度、中国、欧洲等主要文明,以不同文明之间的互动为主线,勾画整体而生动的世界史上的重要事件;跨越民族、国家的樊篱,将全球文明看作一个不断运动变化的整体,把人类历史分为中东统治的时代、欧亚文明均势的时代和西方统治的时代三个阶段;以“欧亚大陆生存圈”为核心,纵览了在这个大生存圈中各个文明交融传承、兴衰演变的宏观全景。

  在本书中,作者紧扣制度演进的核心议题,将贸易、旅行、迁徙、征服、冲突、宗教和文化传统的传播、技术的扩散、疾病的流行等有机地串联起来,展现出制度塑造文明的力量。

  本书被赞为“已出版过的叙述和解释整个人类史的著作中最具吸引力的一部”,并且已经成为“在人类文化史中具有深远影响的巨著”。

  历史

  

  《被误读的创新》

  (美)凯文·阿什顿

  天地出版社

  为什么爱迪生不诞生在中国?如果瓦特是中国人,我们近代史的苦难是否可以避免?虽然历史不能假设,但相信阅读历史时,许多人会有这样的感慨。

  事实上,这可能是一种误读,因为我们只看到了爱迪生、瓦特,没看到他们的工作只是一连串发明中的一环,如果没有前人铺垫,没有同行竞争,没有市场需要,没有后人补充,他们不可能完成发明。就算凭借天赋聪明,完成了发明,也无法被应用,只能尘封在仓库里,被人遗忘。

  人类常常将当下的视为最好的,忽略了爱迪生、瓦特们的发明也可能是当时相关发明中最坏的,如果当时人们能更理性一些,更有远见一些,选择其他的方案,可能会节省许多能源,减少许多污染。

  历史不完全合理,可选择了一个技术,以后就只能在此基础上拓展。其实谁是启动者未必重要,重要的是有足够的社会资源在等待投入,有了驱动机制与相关积累,创新才能真正推动历史。